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La personne âgée incontinente

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Si l'incontinence peut concerner les personnes de tout âge, elle est beaucoup plus fréquente chez les personnes âgées.

L'incontinence des personnes âgées : un problème fréquent

Devenir incontinent est un problème typique du vieillissement. Celui-ci entraîne une perte de tonicité des muscles et des sphincters responsables du contrôle de l'urine et des selles. Par ailleurs, les personnes âgées ressentent moins la sensation de besoin d'uriner.

L'incontinence est un motif majeur de mise en institution des personnes âgées, en raison de la perte d'autonomie qu'elle entraîne.

Au total, l'incontinence touche, à divers degrés, près d'un tiers des personnes de plus de 75 ans. Le problème est encore plus fréquent chez les personnes en maison de retraite :

  • l'incontinence urinaire concerne jusqu'à 80 % des personnes âgées en institution ;
  • l'incontinence fécale chez les personnes placées en institution ou hospitalisées pour longs séjours est de 30 % à 50 %.

Incontinence et autres troubles associés des séniors

Chez les personnes âgées, l'incontinence peut avoir les mêmes causes que chez les personnes plus jeunes, à savoir une perte de tonus des muscles du bassin et des sphincters, ou une hyperactivité vésicale.

Elle peut aussi être la conséquence :

  • d'une démence liée à l'âge, de type maladie d'Alzheimer ;
  • d'un handicap moteur, dû par exemple à un accident vasculaire cérébral ;
  • de la réduction de l'activité physique, voire immobilité ou alitement.

Difficultés de traitement

La personne âgée incontinente est souvent plus difficile à soigner, notamment lorsque son problème s'associe à des problèmes cognitifs ou à une démence. Certains médicaments ou la pose de « sphincters artificiels » peuvent toutefois réduire les symptômes.


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